Rod Laver: Còn hơn một huyền thoại

Thứ Sáu, ngày 04/01/2013 15:18 PM (GMT+7)

Tennis nam thế giới có nhiều huyền thoại. Mỗi quốc gia cũng có một hoặc nhiều huyền thoại nội địa của riêng mình. Nhưng Rod Laver đích thực là huyền thoại của những huyền thoại.

Sự kiện: Australian Open 2020
“Chân dung huyền thoại” là sự kiện đặc biệt Thể thao 24H xin gửi tới bạn đọc để cùng khám phá và sống trong những khoảnh khắc đáng nhớ cùng những huyền thoại làng banh nỉ. Hãy đón đọc loạt bài vào 15h thứ 6 hàng tuần, bắt đầu từ ngày 4/1/2013, duy nhất chỉ có trên 24H.COM.VN.

Linh hồn của Australian Open

Rod Laver Arena là sân chính thức của giải Grand Slam đầu tiên trong năm diễn ra tại Australia. Sân này ban đầu có tên Flinders Park, kể từ năm 2000 được đổi tên thành Rod Laver Arena để tôn vinh Rod Laver, tay vợt từng 3 lần đăng quang tại đây trong số 11 danh hiệu Grand Slam ông từng giành được trong sự nghiệp vẻ vang của mình.

Rod Laver Arena là một tổ hợp thể thao chứ không chỉ là sân tennis. Nơi đây từng tổ chức các sự kiện ca nhạc, thể thao, văn hóa khác nhau. Về tennis, sân Rod Laver có mái che di động cho phép các trận đấu không bị gián đoạn vì điều kiện thời tiết. Sức chứa của sân là 14.820 chỗ, hàng năm thu hút hơn 1,5 triệu khách du lịch viếng thăm.    

Rod Laver: Còn hơn một huyền thoại - 1

Sân đấu tôn vinh Rod Laver

Quần vợt Australia có rất nhiều tên tuổi lừng danh cùng thời với Laver như Roy Emerson, Ken Rosewall, Tony Roche… Có người còn giành nhiều Grand Slam hơn Laver (Emerson - 12 Grand Slam) nhưng xét về tầm vóc và sự vĩ đại, Laver chính là tay vợt số 1 trong lịch sử quần vợt Australia.

Việc một VĐV còn sống được đặt tên cho SVĐ là vinh dự rất lớn mà nhiều môn thể thao không có. Trong bóng đá, sân San Paolo của Napoli được đề nghị đổi tên thành sân Diego Maradona để tôn vinh huyền thoại người Argentina nhưng chính quyền thành phố Napoli từ chối. Lý do: chỉ có người đã chết mới được đặt tên cho SVĐ.

Ngay cả những danh thủ hàng đầu trong lịch sử tennis cũng vô cùng ngưỡng mộ Laver. Roger Federer nói: “Bất kỳ ai tìm hiểu về Laver đều thán phục sự vĩ đại của ông ấy. Càng tìm hiểu, bạn càng thấy những điều hay và những điều tuyệt vời về Laver. Ông ấy đích thực là một huyền thoại, một tấm gương sáng cho nhiều thế hệ trong tennis”.

Vĩ đại cỡ nào?

Laver giữ vị trí số 1 thế giới trong 7 năm liên tiếp từ 1964 đến 1970. Ngay cả Federer (được nhiều người cho là tay vợt vĩ đại nhất mọi thời đại) cũng chỉ làm được điều này trong 5 năm liên tiếp mà thôi.

Laver là tay vợt duy nhất trong lịch sử 2 lần giành cả 4 Grand Slam trong 1 năm, lần đầu là vào năm 1962 khi tennis chưa bước vào kỷ nguyên Open (kể từ năm 1968), lần thứ nhì là vào năm 1969. Thắng cả 4 Grand Slam trong 1 năm chính là thành tích đỉnh cao của Laver, cũng là điều tự hào lớn nhất của ông mà chưa có tay vợt nào theo kịp.

Rod Laver: Còn hơn một huyền thoại - 2

Chưa ai lặp lại kỳ tích giành 4 Grand Slam trong một năm như Rod Laver

Một chiến công phụ khác nhưng cũng rất vĩ đại: Laver là tay vợt nam thứ nhì (và là thứ 3 tính chung cả nam lẫn nữ) giành được đủ 4 danh hiệu Grand Slam tại Australia, Anh, Pháp và Mỹ ít nhất 2 lần mỗi danh hiệu kể trên. 2 người còn lại là Roy Emerson (nam) và Margaret Court (nữ).

Theo thống kê chính thức của ATP, Laver là VĐV dẫn đầu mọi tay vợt, tính chung cả nghiệp dư và chuyên nghiệp, về số danh hiệu với 184 danh hiệu đơn.

CK Wimbledon 1969: Rod Laver - John Newcombe 6–4, 5–7, 6–4, 6–4

Người khổng lồ bé nhỏ

Laver sinh ngày 9/8/1938 tại Queensland (Australia). Ông chỉ cao 1m70, bất lợi về hình thể càng làm cho Laver trở nên vĩ đại hơn trong mắt những chuyên gia quần vợt, những cựu danh thủ, các hậu bối hoặc những đối thủ lớn của ông. Arthur Ashe (cao 1m85) đã nói: “Chiều cao vô cùng quan trọng trong tennis. Một tay vợt cao 1m75 sẽ chỉ có thứ hạng 500 hoặc 600 trên thế giới nhưng nếu anh ta cao thêm 5cm, khả năng lọt vào top 200 thậm chí top 100 rất cao. Chính vì vậy, những tay vợt nhỏ con như Laver đúng là hàng hiếm”.

Quần vợt hiện đại từng có những tay vợt khiêm tốn về chiều cao lọt vào top 10 như Marcelo Rios (cựu số 1 thế giới người Chile cao 1m75), Michael Chang (tay vợt nam trẻ nhất giành Grand Slam ở tuổi 17 tại Roland Garros 1989) hay gần nhất là Guillermo Coria của Argentina từng giữ vị trí số 3 thế giới. Tuy nhiên, nếu so với Laver thì Chang, Rios hay Coria chỉ là đom đóm so với mặt trời.

Rod Laver: Còn hơn một huyền thoại - 3

Rod Laver không cao nhưng tất cả phải ngước nhìn

Rod Laver thấp bé nhưng thành công lớn nhờ lối chơi giao bóng – lên lưới vốn chỉ dành cho những anh chàng cao to cỡ từ 1m85 trở lên. Laver cầm vợt tay trái nên các cú đánh rất ác hiểm, sử dụng cú rờ ve chỉ bằng 1 tay chứng tỏ thể lực và sức mạnh phi phàm bởi cây vợt gỗ mà ông sử dụng thời đó nặng tới 400g, thay vì dưới 300g như đa số vợt ngày nay. Những cú giao bóng của ông cũng thuộc dạng mẫu mực. Nhờ cổ tay vô cùng linh hoạt và cách phát bóng cực kín, những cú giao bóng của Laver thường ăn ra mang, khiến đối thủ hầu như không kịp phản ứng.

Nhiều người cho rằng Laver và Federer là 2 tay vợt toàn diện nhất trong lịch sử vì họ chơi cuối sân cũng hay mà chơi trên lưới cũng tài. Về mặt kỹ thuật, Laver gần như hoàn hảo như thừa nhận của Ken Rosewall. Đây là đồng hương nhưng cũng là đối thủ lớn của Laver. Chính vì Laver quá xuất sắc nên tay vợt vĩ đại Rosewall “chỉ” giành được 8 danh hiệu Grand Slam.

CK Roland Garros 1969: Rod Laver - Ken Rosewall 6–4, 6–3, 6–4

Người hùng nơi đâu?

Năm 1988, Laver từng bị một cơn đột quỵ tưởng như mất mạng nhưng nghị lực mạnh mẽ và ý chí vượt khó đã giúp ông thoát cơn hiểm nghèo. Thoát khỏi lưỡi hái tử thần, siêu sao năm nay 74 tuổi Laver tiếp tục cuộc sống viên mãn tại Carlsbad.

Ông vẫn chơi tennis và golf cùng bạn bè, thỉnh thoảng lại làm bình luận viên cho các kênh truyền hình. Laver đặc biệt yêu thích Federer, ông nói rằng “được xem Federer tập luyện đã là điều tuyệt vời”. Anh hùng trọng anh hùng, Federer và Laver sánh bước trên con đường huyền thoại như là 2 tay vợt toàn diện, hay nhất và có ảnh hưởng lớn nhất trong lịch sử tennis nam thế giới.

Rod Laver: Còn hơn một huyền thoại - 4

Không có Rod Laver, kỷ nguyên Mở sẽ không xuất hiện

Người tiên phong

Nhiều người đến nay vẫn quả quyết rằng nếu không vì mâu thuẫn với ITF dẫn đến việc không tham dự các giải đấu nào của tổ chức này trong suốt 5 năm từ 1963 đến 1967 thì Laver mới chính là tay vợt vô địch Grand Slam nhiều nhất trong lịch sử chứ không phải Roger Federer hiện tại. Nhưng “sai sót” đó cũng cho thấy bản lĩnh tiên phong của Rod Laver.

Chính sự phản kháng của ông khi bước ra thi đấu chuyên nghiệp đã buộc ITF phải thay đổi và đến năm 1968, ITF phải quyết định mở rộng cánh cửa Grand Slam cho tất cả các tay vợt, dù là nghiệp dư hay chuyên nghiệp, tức là mở đầu Kỷ nguyên Open.

Bảng thành tích của Rod Laver

11 chức vô địch đơn nam Grand Slam:

Australian Open:  1960, 1962, 1969.
Roland Garros: 1962, 1969.
Wimbledon: 1961, 1962, 1968, 1969.
Us Open (Forrest Hill): 1962, 1969.

6 trận chung kết đơn nam Grand Slam

Australian Open: 1961.
Roland Garros: 1968.
Wimbledon: 1959, 1960
Us Open (Forrest Hill): 1960, 1961. 

7 chức vô địch đôi Grand Slam

Australian Open:  1959, 1960, 1961, 1969 (Đôi nam) 
Roland Garros: 1961 (Đôi nam) - 1961 (Đôi nam nữ)
Wimbledon: 1971 (Đôi nam)

10 trận chung kết đôi Grand Slam

Australian Open:  1959 (Đôi nam nữ)
Roland Garros: 1968, 1969 (Đôi nam) - 1959 (Đôi nam nữ)
Wimbledon: 1959 (Đôi nam) – 1959, 1960 (Đôi nam nữ)
Us Open (Forrest Hill): 1960, 1970, 1973 (Đôi nam)

47 chức vô địch.

5 Cúp Davis: 1959, 1960, 1961, 1962, 1973.

Kỷ lục: Hai năm đoạt Calender Grand Slam (1962 và 1969)

Tiền thưởng : 1. 564.213 USD, cây vợt triệu phú đầu tiên của quần vợt thế giới.

Theo Nguyệt Minh (Tạp chí tennis)
sự kiện Australian Open 2020