Golf - FedEx Cup: Cuộc chơi nghiệt ngã

Thứ Năm, ngày 27/09/2012 03:50 AM (GMT+7)

Không phải McIlroy, cũng chẳng phải Tiger Woods, golfer vô địch Tour Championship rồi ẵm luôn 10 triệu đô la từ FedEx Cup là Brandt Snedeker – người đã mất hút trong những cuộc cạnh tranh đỉnh cao thời gian dài qua.

Luật mới hại McIlroy và Tiger Woods

FedEx Cup hay còn gọi là PGA Tour Playoffs là một giải đấu tính theo điểm tích lũy (cả năm). Tuy nhiên năm nay, để tăng thêm sự hấp dẫn, kịch tính và sức hút cho riêng Tour Championship, BTC đã thực hiện sự thay đổi lớn – reset điểm (được tính lại để không có tay golf nào có quá nhiều lợi thế khi bước vào giải đấu quyết định). Cụ thể hơn nữa, chỉ cần chiến thắng tại Tour Championship, những người trong top 5 BXH sẽ đoạt FedEx Cup, và cơ hội dành cho 25 tay golf khác cũng vẫn rộng mở (tới Tour Championship, chỉ còn 30 tay golf tranh tài). Quá khứ từng cho thấy, vào năm 2007 và 2009, Tiger Woods đã vô hình chung khiến giải đấu cuối cùng nhạt nhẽo khi đã vô địch trước đó một tuần theo cách tính điểm tích lũy.

Và FedEx Cup năm nay, chính Woods là một trong những golfer chịu thiệt thòi. Đành rằng thứ hạng trên sân East Lake của “mãnh hổ” không quá xuất sắc (đồng xếp hạng 8, âm 2 gậy) tuy nhiên theo luật cũ, anh vẫn về nhì tại FedEx Cup, chứ không phải thứ 3. “Tôi không nghĩ rằng hoàn toàn công bằng, nhưng đó là hệ thống hiện tại của chúng ta. Rõ ràng, sự kiện vẫn diễn ra rất thú vị cho đến trận đấu cuối cùng. Sẽ tốt nếu như bạn được tích lũy điểm từ trước, nhưng đó cũng chỉ là một cách mà nó diễn ra. Tôi sẽ không phàn nàn gì về điều đó”, Tiger Woods phát biểu.

Golf - FedEx Cup: Cuộc chơi nghiệt ngã - 1

Nỗi buồn McIlroy và Woods

Tuy nhiên sự thiệt thòi của Woods chẳng thấm tháp vào đâu so với Rory McIlroy. Trước Tour Championship, tay golf người Bắc Ai-Len đạt phong độ cực cao và cũng đã vô địch 2 giải trong serie PGA Tour Playoffs (Deutsche Bank Championship và BMW Championship). Như luật cũ, McIlroy chỉ cần tới East Lake… ngắm cảnh rồi chờ nhận cúp và 10 triệu đô la tiền thưởng vì số điểm của anh nhiều hơn người xếp thứ 2 BXH FedEx Cup tới 3.232 điểm trong khi giải Tour Championship chỉ có 2.500 điểm. Nhưng khi bị reset points, McIlroy chỉ còn hơn người thứ 2 có 250 điểm và người thứ 3 là 500 điểm.

Quãng thời gian nghỉ 11 ngày sau BMW Championship đã kéo phong độ của McIlroy đi xuống. Nguội gậy, anh thực hiện các kĩ năng dưới mức trung bình: Swing, fairway, lên green rồi putt đều gặp vấn đề. Giành 10 birdie, 1 eagle sau 4 vòng nhưng dính tới 9 bogey, 1 double bogey, McIlroy đã ngậm ngùi nhìn số tiền 10 triệu đô la rời bỏ mình dù trước giải, nó đã ở rất gần. “Tôi đã chiến đấu rất vất vả trong hai ngày cuối nhưng rõ ràng là những cố gắng đó vẫn không đủ. Tôi đã không làm được cuối tuần này. Đó là bản chất của trò chơi. Tôi không hề phàn nàn gì về cách tính điểm. Bạn phải chơi tốt mỗi tuần để giành chiến thắng”, McIlroy cam lòng.

Nụ cười cho Snedeker

Như đã nói ở trên, tay golf nào cũng có cơ hội đoạt FedEx Cup năm nay trước Tour Championship. Brandt Snedeker do nằm trong top 5 nên có quyền “tự quyết”. Thực ra, tỷ lệ cược mà các Nhà cái đặt cho Snedeker khiêm tốn hơn cả Webb Simpson, Ernie Els, Adam Scott – những người có thứ hạng sâu dưới BXH. Vì đơn giản trong năm nay và năm 2011, golfer 31 tuổi thường khá yếu đuối trong những cuộc cạnh tranh mang tính cân não. Thế nhưng anh đã thay đổi tiền lệ xấu ấy để đăng quang Tour Championship một cách thuyết phục (âm 10 gậy). Vậy đâu là lý do?

Golf - FedEx Cup: Cuộc chơi nghiệt ngã - 2

Niềm vui nhân 3 nhân 4 của Snedeker

Chắc chắn không thể phủ nhận yếu tố phong độ. Snedeker bị coi là golfer dùng gậy driver kém, vậy mà trên sân East Lake, anh dùng nó hiệu chẳng khác nào Woods thời đỉnh cao. Tiếp đến và có lẽ cũng không kém phần quan trọng, đó là động lực mang tên Tucker Anderson. Trước khi bước vào ngày đấu Chung kết Tour Championship, Snedeker đã tức tốc tới Shepard Center để thăm Tucker, con trai của thầy dạy swing cho anh, Todd Anderson và cũng là bạn rất thân của anh, người bị tai nạn ô tô trong cơn nguy kịch. “Tôi đã khóc khi rời bệnh viện. Tới sân golf, tôi sợ mình không còn giữ được sự tập trung. Nhưng nghĩ đến Tucker, tôi càng khát khao vô địch như một món quà dành tặng cậu ấy”, Snedeker chia sẻ.

Với danh hiệu FedEx Cup, Snedeker nhận được 10 triệu đô la, lọt vào top 10 thế giới và trở thành cái tên cuối cùng được tuyển chọn vào đội tuyển Mỹ thi đấu tại Ryder Cup sắp tới.

Theo Quang Thịnh (Khampha.vn)