Tom Watson: "Quái vật" những năm 70-80

Chủ Nhật, ngày 17/11/2013 05:54 AM (GMT+7)

Tom Watson là một trong những tay golf thành công nhất những năm 70-80 của thế kỉ trước với 8 danh hiệu Major.

Kể từ sau thời Sam Snead, Tom Watson là tay golf có thời gian chơi chuyên nghiệp lâu nhất. Năm 2009, ở vào tuổi 60, ông từng suýt lập kì tích khi dẫn đầu suốt giải British Open (tên gọi khác The Open Championship) và chỉ thất bại sau loạt playoff. Nhưng dù sao, cái tên Tom Watson cũng đã đủ chói lọi trong lịch sử British Open với tổng cộng 5 lần vô địch. 3 danh hiệu Major còn lại của ông là 2 tại The Masters, 1 tại U.S.Open.

Trong hệ thống PGA Tour, Watson đã giành được 39 danh hiệu (nhiều thứ 11 mọi thời đại). Ông có 6 lần được bầu chọn là Tay golf của năm, 5 lần dẫn đầu danh sách tiền thưởng PGA Tour. Khi chuyển sang chơi Champions Tour (dành cho các lão tướng), Watson cũng đã ẵm tới 14 danh hiệu.

Tom Watson sinh ngày 4/9/1949, tại thành phố Kansas, Missouri, nước Mỹ. Được người cha dẫn lối tới golf từ năm lên 6, Watson đã sớm phát triển tài năng và trở thành nhà vô địch nghiệp dư ở tuổi 17. Ông gia nhập PGA Tour năm 1971, và 3 năm sau, thắng giải Western Open.

Tom Watson: "Quái vật" những năm 70-80 - 1

Tom Watson đại thành công ở những năm 70-80 của thế kỉ trước

Thất bại tại U.S.Open 1974 và 1975 là nỗi buồn, sự tiếc nuối dành cho Watson nhưng đó lại là động lực để ông tạo những bước đột phá khủng khiếp sau đó. Watson thắng British Open 1975 và thắng thêm 7 giải Major nữa đến năm 1983. Như vậy, tính tổng cộng trong khoảng 8 năm, Watson đã giành tới 8 Major và được mệnh danh là "Quái vật" những năm 70-80.

Trong kí ức Major, Watson có lẽ nhớ nhất chức vô địch British Open 1977. Trong 2 vòng cuối, ông và huyền thoại khác của làng golf Jack Nicklaus đã cạnh tranh quyết liệt, hấp dẫn mà cho đến tận sau này, người ta gọi British Open 1977 là giải đấu của thế kỉ 20. Watson đánh bại “Gấu vàng” bằng đúng 1 gậy ít hơn ở lỗ cuối của vòng cuối (65 gậy so với 66 gậy).

Ngoài ra, màn đăng quang tại U.S.Open 1982 cũng rất li kì. Watson thực hiện cú chip khó tin qua đó thẳng tiến tới điểm birdie ở lỗ 18 để một lần nữa thắng Nicklaus. Jack Nicklaus có thể nổi tiếng và thành công hơn Watson nhưng những thất bại trước Watson thì vẫn còn mãi in sâu.

Sự nghiệp của Tom Watson đã hoàn hảo hơn nếu ông hoàn tất được bộ sưu tập Major khi không một lần đăng quang tại PGA Championship. Giải Major cuối cùng trong năm này dường như không dành cho Watson. Watson chỉ có đúng 1 lần về thứ hai năm 1978, còn lại đa phần nằm trong top 10 hoặc top 25, đối lập hoàn toàn so với 3 giải đấu lớn khác.

Watson từng trực tiếp cầm gậy thi đấu cho ĐT Ryder Cup Mỹ vào các năm 1977 , 1981 , 1983 và 1989. Năm 1993, ông vinh dự được chọn làm đội trưởng và ĐT Mỹ đã giành chiến thắng trước ĐT châu Âu với tỷ số 15-13.

Tom Watson: "Quái vật" những năm 70-80 - 2

Tom Watson luôn được nể trọng

Trong suốt sự nghiệp của mình, Tom Watson luôn nhận được sự nể trọng. Ông từng được Hiệp hội golf Mỹ trao tặng danh hiệu Bob Jones dành cho những VĐV thể thao tiêu biểu năm 1987 và gia nhập ngôi nhà PGA World Golf Hall of Fame vào năm sau. Ngoài ra, Watson còn giành danh hiệu Tay golf xuất sắc nhất Thập kỉ 80 của thế kỉ trước.

Trong suốt 25 năm qua, Watson cùng những Nicklaus, Arnold Palmer và Lee Trevino luôn tích cực trong những hoạt động gây quỹ từ thiện cho trẻ em, đặc biệt là xây bệnh viện. Riêng quê nhà Kansas, Watson đã dành tất cả những gì tốt nhất, từ tiền bạc tới sự tận tụy. Vài năm qua, Watson cũng tham gia hỗ trợ cho quân đội Mỹ, cụ thể là thăm và gây quỹ cho những cựu chiến binh.  

Mời các bạn đón đọc bài "Arnold Palmer: Người đưa golf tới công chúng" trong serie top 10 tay golf vĩ đại nhất mọi thời đại vào lúc 6h00, thứ Năm ngày 21/11/2013.

Theo Minh Đức (Khampha.vn)