Nhìn lại F1 2012 (P2): Cuộc chiến đến phút chót

Thứ Năm, ngày 06/12/2012 00:01 AM (GMT+7)

Càng về cuối mùa giải, cuộc chiến giữa Vettel và Alonso càng trở nên căng thẳng.

Sự sa sút của Mercedes, Massa và Button

Mặc dù là một đội đua còn non trẻ nhưng Mercedes được kì vọng rất nhiều vào việc có thể cạnh tranh sòng phẳng với các đội phía trên nhờ vào kinh nghiệm lãnh đạo của Ross Brawn và sự xuất hiện của cựu giám đốc kỹ thuật Ferrari – Aldo Costa. Tuy nhiên, sau 2/3 mùa giải đi qua, dấu ấn rõ nét nhất mà họ để lại chỉ là chiến thắng tại Thượng Hải của Rosberg. Sau đó, các tay đua của họ chỉ có thêm hai lần xuất hiện trên bục trao giải (Rosberg tại Monaco và Schumacher tại Valencia). Mặc dù là đội tiên phong trong việc đưa vào sử dụng hệ thống DDRS (một cải tiến của hệ thống giảm lực ma sát trên đoạn đường thẳng) nhưng điều đó không giúp ích nhiều cho Mercedes. Từ chỗ là ứng cử viên trong tốp đầu, họ đã bị Lotus vượt qua và bỏ khá xa. Không những thế, Rosberg và Schumacher luôn thi đấu rất chật vật trước sự tấn công của các tay đua Sauber, Force India và Williams. 

Một cái tên gây thất vọng nữa là Massa. Kể từ sau tai nạn tại Hungary, Massa chưa bao giờ tìm lại được phong độ vốn có của mình. Trước bối cảnh Alonso đang cạnh tranh quyết liệt trong tốp đầu, Massa không thể giúp được nhiều cho người đồng đội do anh thường đua ở phía sau khá xa. Trong 10 chặng đầu tiên của mùa giải, thành tích cao nhất của tay đua người Brazil chỉ là vị trí thứ tư tại Silverstone. Có đến 6/10 chặng đua Massa không thể kết thúc ở một vị trí trong top 10. Có rất nhiều tin đồn liên quan đến tương lai của Massa. Một loạt cái tên được nêu ra để thay thế tay đua người Brazil như: Maldonado, Sutil, Hulkenberg, Paul di Resta, Perez, Webber…  Tuy nhiên, Massa đã trở lại mạnh mẽ trong nửa sau mùa giải và Ferrari đi đến quyết định gia hạn hợp đồng với anh thêm một năm.

Mặc dù sở hữu chiếc xe được đánh giá có tính cạnh tranh rất cao nhưng cả Hamilton và Button đều không có được kết quả tốt. Nếu như những sai lầm có hệ thống với đội ngũ thao tác tại pit khiến Hamilton đánh mất quá nhiều điểm số thì Button lại thể hiện một phong độ thất vọng. Ngoài chiến thắng tại Australia, Button chỉ có thêm hai lần về nhì tại Thượng Hải và Đức. Tay đua người Anh không thể ghi điểm trong 4/10 chặng cộng thêm vị trí thứ 9 tại Barcelona và thứ 10 tại Anh. Thành tích yếu kém đó khiến Button gần như phải sớm nói lời chia tay với chức vô địch.

Nhìn lại F1 2012 (P2): Cuộc chiến đến phút chót - 1

Mercedes càng về sau càng đuối

Từ Hungary đến Italia: Sự thống trị của McLaren

Sở hữu chiếc xe mạnh và hai tay đua tài năng nhưng nửa đầu mùa giải có thể coi là sự thất bại của McLaren. Tuy nhiên, đội đua nước Anh đã kịp trở lại mạnh mẽ trong ba chặng đua từ đường đua Hungaroring – Hungary đến Monza – Italia. Tại Hungary, Hamilton là người thống trị trong các buổi đua thử và dễ dàng giành được vị trí xuất phát đầu tiên trong cuộc đua phân hạng. Trong cuộc đua chính, mặc dù gặp phải sự đeo bám quyết liệt của Raikkonen nhưng Hamilton vẫn bảo vệ được vị trí của mình để có một chặng thi đấu hoàn hảo.
 
Chặng đua Spa huyền thoại chính là nơi Button tỏa sáng khi giành pole một cách ngọn mục. Cũng cần lưu ý thêm rằng đây là lần đầu tiên Button giành được vị trí xuất phát đầu tiên từ khi đầu quân cho McLaren. Bằng chiến thuật hợp lí trong ngày đua chính, Button đã tận dụng lợi thế xuất phát đầu tiên của mình để về nhất. Bộ đôi McLaren tiếp tục làm mưa làm gió tại Italia khi Hamilton và Button giành hai vị trí xuất phát đầu tiên. Trong cuộc đua chính, trong khi Button phải bỏ cuộc giữa chừng vì gặp sự cố với hệ thống bơm nhiên liệu thì Hamilton không gặp quá nhiều khó khăn để cán đích đầu tiên. Kết quả trên giúp tay đua người Anh vươn lên thứ hai trên bảng xếp hạng.

Từ Singapore đến Ấn Độ - Vettel tỏa sáng rực rỡ

Có lẽ chuỗi bốn chặng đua tại châu Á gồm Singapore, Nhật Bản, Hàn Quốc và Ấn Độ đã góp phần không nhỏ mang lại chức vô địch cho Vettel. Sau khi kết thúc cuộc đua tại Monza, khoảng cách giữa Alonso và Vettel là 39 điểm (179 so với 140). Nhưng chỉ sau hai chặng Singapore và Nhật, tay đua người Đức đã rút ngắn cách biệt xuống cong 4 điểm. Cũng cần nhấn mạnh rằng, Alonso vẫn duy trì được sự ổn định đến kinh ngạc của mình. Việc phải bỏ cuộc ngay sau khi xuất phát tại Bỉ và Nhật không phải do lỗi của tay đua người Tây Ban Nha. Tiếp đà hưng phấn, Vettel xuất sắc về nhất tại hàn Quốc và Ấn Độ và qua đó, tạo lập khoảng cách 13 điểm so với Alonso.

Nhìn lại F1 2012 (P2): Cuộc chiến đến phút chót - 2

Cuộc chiến giữa Vettel và Alonso sẽ còn tiếp diễn

Cơ hội rút ngắn khoảng cách mở ra với Alonso tại Abu Dhabi khi Vettel buộc phải xuất phát từ pit do không duy trì đủ lượng nhiên liệu tối thiếu sau cuộc đua phân hạng. Tuy nhiên, tay đua người Đức đã có một chặng đua xuất sắc cùng với sự trợ giúp rất đúng lúc của xe an toàn cũng như sự bỏ cuộc hàng loạt của các tay đua phía trên và về đích thứ ba. Chặng đua cũng chứng kiến chiến thắng đầu tiên của “Người Tuyết” Raikkonen trong lần trở lại với F1. Nỗ lực của Alonso tiếp tục thể hiện tại Mỹ khi anh có một chặng đua xuất sắc để cán đích thứ ba. Chặng đua chứng kiến sự so kè quyết liệt giữ Hamilton và Vettel cho vị trí dẫn đầu. Cuối cùng, tay đua người Anh đã tận dụng thời có để vượt lên và duy trì vị trí này cho đến hết chặng. Đây cũng được xem như là món quà chia tay Hamilton dành cho đội đua anh gắn bó từ khi khởi nghiệp. Với tình hình như vậy, cuộc đua đến ngôi vô địch chỉ được quyết định ở chặng đua cuối cùng tại Brazil.
 
Đúng như dự báo, cuộc đua tại Brazil đã diễn ra dưới điều kiện trời mưa. Vettel với chiến thuật đề cao sự an toàn đã không tranh chấp quá quyết liệt. Tuy nhiên, Vettel một lần nữa gặp may mắn khi anh gặp va chạm với Senna nhưng vẫn có thể tiếp tục cuộc đua. Nỗ lực không ngừng nghỉ giúp Alonso vươn lên vị trí thứ hai nhưng chừng đó là chưa đủ vì Vettel kết thúc cuộc đua ở vị trí thứ 6. Tuy nhiên, Ferrari cũng được an ủi phần nào khi giữ được vị trí thứ hai trên bảng xếp hạng đội đua trước sự tấn công quyết liệt từ McLaren.

Mùa giải F1 2012 đã đưa người hâm mộ đi qua tất cả những cung bậc cảm xúc. Một Vettel thể hiện sự điềm tĩnh lạnh lùng trong những thời điểm quyết định; một Alonso kiên cường, bản lĩnh và quyết tâm đến những mét đường cuối cùng tại Brazil; một Hamilton tuy không còn mục tiêu nhưng vẫn thi đấu với hết khả năng của mình; một Massa trước sức ép khủng khiếp từ nhiều phía đã chứng tỏ khả năng của mình cùng với sự hỗ trợ hết mình dành cho đồng đội. Tất cả đã tạo nên một mùa giải thật khó quên. Brazil GP 2012 có thể là lần xuất hiện cuối cùng của huyền thoại Schumacher trong vai trò tay đua. Tuy không quá thành công trong lần trở lại này nhưng anh vẫn có những đóng góp nhất định giành cho Mercedes. Schumacher ra đi nhưng anh sẽ có người thay thế cực kì xứng đáng. Đó chính là Hamilton – một trong những tay đua xuất sắc nhất hiện nay. Mùa giải năm nay cũng đánh dấu bước ngoặc trong sự nghiệp của tay lái người Mexico – Perez – khi anh được chọn để thay thế Hamilton sát cánh cùng Button tại McLaren. Áp lực cho anh sẽ là lớn hơn rất nhiều và chúng ta cùng chờ xem liệu Perez có đáp lại được sự kì vọng dành cho mình.

Mùa giải đã kết thúc, các danh hiệu đã có chủ nhưng các đội sẽ không nghỉ ngơi quá lâu mà sẽ bắt tay vào việc chuẩn bị cho mùa giải mới. Red Bull vẫn sẽ cố gắng duy trì sức mạnh vốn có, Ferrari khao khát tìm lại hào quang xưa, McLaren vẫn luôn là đối thủ đáng gờm, Mercedes thể hiện quyết tâm bằng việc chiêu mộ Hamilton, Lotus vẫn luôn là một thách thức. Ngoài ra, Force India, Sauber và Williams vẫn luôn là thử thách không đơn giản cho bất kì đối thủ nào. Tất cả hứa hẹn sẽ tạo nên một mùa giải 2013 hấp dẫn phía trước.

Lê Tân