Kem lạnh hương vị lôi cuốn

Thứ Tư, ngày 23/04/2014 07:30 AM (GMT+7)

Đến tận ngày nay vẫn còn khá nhiều giả thuyết về nguồn gốc của kem, thế nhưng, dù bắt nguồn từ đâu và trải qua những hành trình nào, món tráng miệng dạng đông lạnh được làm từ sữa, kết hợp với trái cây và các nguyên, hương liệu này vẫn luôn được yêu thích ở mọi thời đại.

Những cái tên như frozen custard, frozen yogurt, sorbet, gelato… cùng nhiều cái tên khác được dùng để gọi tên các loại kem khác nhau.

Câu chuyện ly kỳ

Kem lạnh hương vị lôi cuốn - 1

Nhiều giả thuyết cho rằng hỗn hợp đông lạnh sữa và gạo đã được người Trung Quốc dùng vào khoảng năm 200 TCN hay hỗn hợp nước ép nho và tuyết lạnh dùng như một biện pháp giải nhiệt tức thời vào thời đế chế Ba Tư… được coi là tiền thân của món kem thời nay. Tuy vậy mốc thời gian tính từ khi vua Nero La Mã (37-68) sau nô lệ lấy “tuyết rơi” từ đỉnh Apennine về làm món tráng miệng cùng mật ong và hoa quả được xem là chính thống nhất. Hơn 500 năm sau, tại Trung Quốc, dưới triều nhà Đường (618 - 907), món tuyết ngọt của Nero lại có một hình hài mới. Đó là hỗn hợp của sữa trâu, bò, dê, được lên men, trộn với bột mì, sau đó được ướp long não cho có hương vị và làm lạnh bằng băng với muối.

Vào đầu thế kỷ 10, kem được phổ biến rộng rãi trong các thành phố lớn của Ả Rập, nhưu Baghdad, Damascus, và Cairo. Nó được chế biến từ sữa hoặc kem, đôi khi còn thêm sữa chua, cùng hương vị hoa hồng, hoa quả khô, và các loại hạt. Năm 1295, trở về quê hương sau 17 năm ở Trung Quốc, nhà hàng hải người Ý, Marco Polo đã khiến cả châu Âu kinh ngạc bởi những kiến thức liên quan đến nguồn gốc và cách thức cải tiến để tạo ra món kem châu Âu mà theo người Ý, đặc sản này sẽ mãi chỉ là sữa và bột nhão nếu không có Marco Polo. Đến khi nữ công tước Italy Catherine dé Medici kết hôn cùng công tước Orléans (Henry II của Pháp) vào năm 1533, bà dã mang mọt số đầu bếp Ý biết cách chế biến kem về Pháp. 100 năm sau, khi Charles I của Anh biết được công thức này, ông đã rất ấn tượng với phương pháp “frozen snow” (làm đông) tạo ra kem và tìm mọi cách để kem trở thành đặc quyền của hoàng gia. Tuy nhiên, cuối cùng công thức vẫn bị lọt ra ngoài và tầng lớp dân thường đã sử dụng chúng phổ biến trong cuộc sống hằng ngày.

Đến thế kỷ 18, một thời gian sau khi xuất hiện lần đầu ở Anh và Mỹ, kem vẫn là thực phẩm xa xỉ chỉ phục vụ trong hoàng gia. Cuối thế kỷ 19, quy mô trong ngành bán kem không được mở rộng là mấy, thay vào đó là sự phát triển của các kỹ năng làm kem.

Lịch sử của kem trong thế kỷ 20 có sự thay đổi to lớn. Hội chợ triển lãm tại thành phố Louisiana, tổ chức năm 1904 tại Hoa Kỳ được xem là thời điểm đánh dấu cho sự phổ biến cảu cơn sốt kem ra thế giới. Các cửa hàng kem với nhiều hương vị bùng phát, cạnh tranh trên nhiều mặt. Sự ra đời kem mềm cũng được xem là một trong những bước tiến quan trọng thế kỷ 20 khi một nhóm nghiên cứu khóa học ở Anh phát hiện ra cách tăng gấp đôi lượng khí trong kem, cho phép các nhà sản xuất sử dụng ít nguyên liệu và giảm chi phí đáng kể.

Kem được tạo ra bằng cách nào?

Kem lạnh hương vị lôi cuốn - 2

Trước khi tủ lạnh ra đời vào đầu thế kỷ 20, kem vẫn còn là món ăn xa xỉ chỉ dành cho những dịp đặc biệt. Món kem được làm khá phức tạp từ băng cắt trong ao hồ vào mùa đông rồi đêm ủ vào lòng đất, hay trong các khung gỗ cách nhiệt bằng rơm. Sử dụng nitơ lỏng cũng là ý tưởng có từ lâu được con người dùng để đông kem. Nhờ nitơ lỏng kem được làm lạnh nhanh chóng, các hạt tinh thể li ti giúp kem thêm mịn màng. Cho mãi đến năm 1843, Nancy Johnson, người Mỹ đã sáng chế ra cách làm kem bằng cách khuấy liên tục các nguyên liệu trong bát lớn đặt bên trong bồn đầy đá và muối, được sử dụng phổ biến đến tận ngày nay. Phương pháp này được gọi là “nồi đông” (pot-freezer). Nước muối được làm lạnh, tác động lên mặt đá làm đá tan chảy một phần, đưa hỗn hợp dưới điểm đóng băng về tình trạng tinh khiết.

Đến năm 1926, khi tủ lạnh ngày càng được hoàn thiện, kem trở thành mặt hàng thương mại và đucợ sản xuất hàng loạt khắp thế giới. Không còn là món ăn “đặc quyền” của những người quyền thế, kem giờ đã là món tráng miệng phổ biến mà bất cứ ai cũng có thể mua ở trên kem, siêu thị, của hàng tạp hóa… hay tại các xe đẩy hay xe tải nhỏ vào các dịp lễ hội. Ở Thổ Nhĩ Kỳ và Úc, kem thường được để trong thùng lạnh, bán dọc bãi biển trên các thuyền máy.

Sức mạnh của que kem

Kem lạnh hương vị lôi cuốn - 3

Không chỉ là vị cứu tinh giúp giải nhiệt hữu hiệu trong những ngày hè oi ả, các nhà khoa học còn chri ra rằng, kem khiến chúng ta khỏe mạnh hơn bởi các dưỡng chất trong thành phần chế biến kem, bao gồm hơn 100 loại chất hữu cơ giúp ích trong quá trình trao đổi chất và tiêu hóa. Ngoài ra, các loại kem kết hợp hoa quả tươi sẽ mang đến lượng vitamin D, C giúp tăng sức đề kháng của cơ thể và khiến da dẻ trở nên mịn màng hơn.

Các nhà nghiên cứu đã chỉ ra kem chính là thực phẩm giúp con người hạnh phúc hơn trong cuộc sống. Bởi nó khiến mọi người từ trẻ nhỏ đến người lớn có được cảm giác vui vẻ, sảng khoái. Đặc biệt, ly kem mát lạnh, ngọt ngào còn có sức mạnh vô cùng, giúp con người hạ hỏa, xua tan những cơn căng thẳng, mệt mỏi. Chính những ly kem, que kem mát lạnh sẽ mang đến bạn cảm giác mùa đông ngập tràn.

Huyền Châu (Món ngon Việt Nam)
sự kiện Món ăn giải nhiệt mùa hè