Chạy đi ăn đọt choại

Thứ Bảy, ngày 23/03/2013 03:00 AM (GMT+7)

Loại rau “tóc quăn” này có vị đắng nhẹ và hậu ngọt, với chút nhớt như ở đậu bắp.

Thuộc họ dương xỉ, rau đọt choại mọc nhiều ở vùng vũng như U Minh, Đồng Tháp Mười, Vị Thanh (Hậu Giang)... Loại rau “tóc quăn” này có vị đắng nhẹ và hậu ngọt, với chút nhớt như ở đậu bắp (bắp tây).

Anh cả của đọt choại là đọt ráng, thường mọc ở những rẫy, mé sông nước lợ như Cần Giờ, Gò Công, Cần Giuộc, Bạc Liêu... Đọt ráng cọng to hơn, thường ngã màu tím. Hai loại đọt này hơi đắng ở mùa nắng hơn so với khi vào mùa mưa.

Chạy đi ăn đọt choại - 1

Đọt choại, đọt ráng không thể thiếu trong “binh chủng” rau dại ở miền Tây - Ảnh: Tạ Tri

Thế nhưng nếu về miền tây, hỏi đọt choại, nhiều người sẽ lắc đầu không biết. Chỉ ngay cọng rau, họ mới ồ lên: “Rau này kêu là đọt chạy hay chột (cọng non) chạy. Xứ tui ăn mòn... răng!”.

Miệt sông nước, đọt choại, đọt ráng rất hữu dụng. Gặp ngày mưa bão hoặc kẹt tiền chợ, người ta dỡ hũ mắm cá đồng, giã ít tỏi ớt, bứt mớ đọt vào luộc là tròn bữa cơm. Khác với đọt rau lang, rau muống, đọt choại, đọt ráng luộc gần như không bị “xộp” (hao hụt bớt) và rất giòn.

Chạy đi ăn đọt choại - 2

Đọt choại rất hợp với mắm đồng - Ảnh: Tạ Tri

Cũng lạ, các thứ rau “chân lấm phèn” này rất hợp với những món mắm cá đồng, mắm giáp xác nước lợ. Có thể, chúng từng là hàng xóm láng giềng “tối lửa tắt đèn có nhau” nên rất "hiểu ý" nhau. Thật vậy, món lẩu mắm cá kèo sẽ bớt ngon nếu thiếu mớ rau dại: đọt choại, đọt ráng, đọt năn...

Chạy đi ăn đọt choại - 3

Nồi lẩu mắm sẽ hấp dẫn hơn nếu có đọt choại, đọt ráng - Ảnh: Tạ Tri

Bên cạnh đó, món lẩu lươn nấu trái giác hườm (một loại dây leo nước lợ, cho trái từng chùm tựa nho xanh. Lúc chín, trái có màu tím mồng tơi) với đọt choại, đọt ráng, bông súng, bông so đũa...  thơm điếc mũi. Nước lẩu phớt tím, “nâng thuyền” là mấy khúc lươn vàng ươm, núp cạnh mớ đọt mướt xanh màu mạ non, cùng lát ớt đỏ rực... như đong đầy cả trời quê hương!

Chạy đi ăn đọt choại - 4

Lạ miệng với gỏi đọt choại tép rong - Ảnh: Tạ Tri

Mới đây, món gỏi đọt choại với tép rong, trộn ít xoài xanh bằm được mời gọi ở một quán hải sản bên kênh Nhiêu Lộc. Món gỏi cá diếc dăm dùng với đọt thiên tuế rừng, đọt choại, đọt ráng, khế hườm, trái ổi sẻ chua và non giúp thanh nhiệt, sáng mắt.

Theo y thực triều Nguyễn, đọt choại có thể chống phù thủng, nếu ăn thường xuyên. Tốt nhất là dạng choại mọc nơi bán sơn địa, gần suối chảy róc rách sát chân nú. Ngon với cá đồng là thế, song rau đọt choại, đọt ráng không hợp với các loại cá biển.

Theo Tạ Tri (Saigonamthuc)